Mohau Modisakeng – The Water Drummer

Location: Euskalduna
OPEN TO THE PUBLIC. Visits available upon pre-registration only.
Date: May 31 – June 3

Mohau Modisakeng’s work for The Wellbeing Summit for Social Change takes the form of a multi-channel video installation composed of individual screens each depicting a water drumming sequence performed in unison by half-submerged bodies standing in a body of water.

A group of men and women (individually framed by the screens) perform the drumming routine with their cupped hands and fists, which produce different sounds when they strike the surface of the water. These actions, all performed in unison, create a chorus of sounds characterised by the splashing and dripping of water which is reminiscent of the sonic landscape of the ocean and its crushing waves.

The work will also involve a live choreographed dance performance revolving around large galvanised baths filled to the brim with water.

HEALING & THE DRUM

The project explores the correlation between the drum (song, and chant or Ingoma in isiZulu), the ocean, and ancestral memory in the African context. The work conflates the metaphor of drumming as a means of communicating across time, space, and dimensions, with the metaphor of the ocean as a place of prophecy and healing, and a repository of ancestral memory.

As a percussion Instrument, the drum has historically been used in the African context as a means of communication; a type of sonic telegram used to send messages back and for the between far-off neighbouring communities. The drum is also an instrument of ritual practice in the African context. It is played at various cultural and spiritual gatherings often marking moments of divination, mourning, healing, and celebration in a community.

The ocean has been witness to the mass displacement/passage of people moving between continents for many centuries. Some voyages taken for exploration or colonial enterprise, some for escape from persecution, some seeking refuge, and for many others the ocean represents the threshold between home and exile, freedom and bondage.

For the black Atlantic, the ocean simultaneously represents a place of trauma. The Trans-Atlantic slave trade alone is responsible for the mass-displacement of millions of lives which were uprooted and lost in-transit to the new world. For people of African heritage, the ocean also represents a place of ancestral memory and healing. In the African context baptisms, Sangoma initiations, and other cleansings rituals are regularly performed at the ocean where various spirits are thought to reside.

THE WATER DRUMMER conflates the metaphor of drumming as a means to communicate across space and time, and the ocean as the drum or a type of portal into the realm of ancestral memory and spirits as mediated by the sea and its currents.

 

ESPAÑOL

La obra de Mohau Modisakeng para The Wellbeing Summit for Social Change adopta la forma de una instalación de vídeo multicanal compuesta por pantallas individuales, cada una de las cuales representa una secuencia de tambores de agua ejecutada al unísono por cuerpos medio sumergidos en agua.

Un grupo de hombres y mujeres (enmarcados individualmente por las pantallas) ejecutan la rutina del tambor con sus manos y puños ahuecados, que producen diferentes sonidos al golpear la superficie del agua. Estas acciones, realizadas al unísono, crean un coro de sonidos caracterizado por el chapoteo y el goteo del agua que recuerda el paisaje sonoro del océano y sus olas aplastantes.

La obra también incluirá un espectáculo de danza coreografiada en vivo que girará en torno a grandes bañeras galvanizadas llenas de agua hasta el borde.

SANACIÓN Y EL TAMBOR

El proyecto explora la correlación entre el tambor (canción y canto o Ingoma en isiZulu), el océano y la memoria ancestral en el contexto africano. La obra combina la metáfora del tambor como medio de comunicación a través del tiempo, el espacio y las dimensiones, con la metáfora del océano como lugar de profecía y curación, y depósito de la memoria ancestral.

Como instrumento de percusión, el tambor se ha utilizado históricamente en el contexto africano como medio de comunicación; una especie de telegrama sonoro utilizado para enviar mensajes de ida y vuelta entre comunidades vecinas lejanas. El tambor es también un instrumento de práctica ritual en el contexto africano. Se toca en diversas reuniones culturales y espirituales, a menudo marcando momentos de adivinación, luto, curación y celebración en una comunidad.

El océano ha sido testigo del desplazamiento/pasaje masivo de personas entre continentes durante muchos siglos. En algunos casos, los viajes se han realizado para explorar o realizar empresas coloniales, en otros para escapar de la persecución, en otros para buscar refugio, y para muchos otros el océano representa el umbral entre el hogar y el exilio, la libertad y la esclavitud.

Para los negros del Atlántico, el océano representa simultáneamente un lugar de trauma. Sólo la trata transatlántica de esclavos es responsable del desplazamiento masivo de millones de vidas que se desarraigaron y perdieron en su tránsito hacia el nuevo mundo. Para las personas de herencia africana, el océano también representa un lugar de memoria ancestral y de curación. En el contexto africano, los bautismos, las iniciaciones Sangoma y otros rituales de limpieza se realizan regularmente en el océano, donde se cree que residen diversos espíritus.

THE WATER DRUMMER combina la metáfora del tambor como medio de comunicación a través del espacio y el tiempo, y el océano como tambor o una especie de portal hacia el reino de la memoria ancestral y los espíritus mediados por el mar y sus corrientes.

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